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老年心理

老人常困家中易患上抑郁症

发布日期:2012-11-06

   老人少到组屋楼下与同辈交流,常困在家中独自面对家庭难题,患上抑郁症(Depression)的可

 
能性较高。
 
  本地一名精神病学专家的调查就发现,那些住在大巴窑组屋区内的老人,患上忧郁症的百分比,
 
就比10年前住在牛车水的老人多3个百分点——达8%.国大医学院精神心理医疗科主任及心理卫生学院
 
医药总监柯以煜教授告诉本报,比起早期南来定居在牛车水的先辈,现今居住在组屋区的老人,由于
 
和同辈缺乏交往,更容易患上抑郁症。
 
  柯以煜是对两项研究进行比较后,得出这样的结论。前一个研究在10年前进行,对象是约600个
 
牛车水老居民。后一个是近期对大巴窑约2700名65岁以上的老人所作。他发现居住在牛车水的老人,
 
由于凝聚力较强,经常有跟同乡的亲朋戚友联系,因此患上抑郁症的比率只有5%,比大巴窑的8%少。
 
  他说,老人患上抑郁症,未必有什么特定的原因,但若他们长期受慢性疾病的折腾,再加上家庭
 
问题的困扰,就有可能患上抑郁症,而体弱多病又独居的老人更容易得病。他说,年龄在65岁以上的
 
老年人,大约有6%患上抑郁症。
 
  然而,很多患者在病发初期并没有及时求医,一些家庭医生也没有诊断出早期抑郁症的症状,导
 
致他们的病情恶化,甚至有自杀的倾向。柯以煜教授说,抑郁症在发病初期是相当难诊断出的,因为
 
患者经常会向医生投诉他们头部、胸口或腹部疼痛。而一些医生也只是配给他们一般止痛的药物,因
 
此他们的病情不但没有好转,还可能因为服用过多药物而损害健康。
 
  他指出,严重的抑郁症会导致病人产生自杀的念头,本地华族的自杀率就比马来族高出许多。抑
 
郁症的初期症状,包括睡眠和饮食习惯的改变,如睡眠中断、胃口欠佳,而患者也会变得不合群,并
 
且对平常喜欢做的事失去兴趣。柯以煜建议,当这些症状出现时,首先可向普通医生求诊,听取他们
 
的意见后,再向心理医生寻求治疗。他说,有80%的抑郁症患者在求医问诊后痊愈,其余的20%则需要
 
依靠药物来控制病情。
 
  一般上,若抑郁症患者能及时求医,痊愈的机会相当高。他说:“一些人不愿求医的原因,是以
 
为服用控制病情的药物会上瘾,其实这种想法是错误的。”为了协助医疗人员尽早诊断出抑郁症,心
 
理卫生学院将主办更多训练课程,计划每三个月训练40名家庭医生和护士。柯以煜昨日在心理卫生学
 
院和陈笃生医院联合举办的,有关老年精神病的短期课程中,发表演说。卫生部医药服务总监陈祝全
 
教授在课程的开幕仪式上指出,随着人口老化,患上精神病的老年人也有所增加。其中患老人痴呆症
 
的人数,到了2020年,预料将从去年的6000名增加至1万4000名。